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Alphabet planea las zapatillas del futuro que controlarán tu #salud #curiosidades #tecnologia

Las zapatillas inteligentes de Alphabet serían capaces de seguir diferentes aspectos de la salud del usuario, e incluso poniendo en liza una función de detección de caídas gracias a sensores incorporados.

Verily, la división científica de Alphabet, piensa crear unas zapatillas inteligentes que van a cuidar nuestra salud. Según la CNBC, Alphabet Verily ha desarrollado unas zapatillas inteligentes con características tales como seguimiento de la salud y detección de caídas. Este último aspecto ya se encuentra en dispositivos como el Apple Watch Series 4 y en distintos productos que son ideales para las personas mayores.

Los sensores de las zapatillas inteligentes de Verily también podrían hacer un seguimiento del peso del usuario. Esto podría determinar la insuficiencia cardíaca congestiva ya que un aumento repentino del peso debido a que el cuerpo retiene el líquido es un síntoma asociado.

Parece ser que Alphabet ha estado mostrando estas zapatillas inteligentes a inversionistas para llevar a cabo finalmente la fabricación de las mismas y así llevarlas al mercado.

De esta manera la compañía hermana de Google ha empezado a mostrar este prototipo de zapatillas inteligentes a distintos desarrolladores para fabricarlas, algo que podría llevar a nuestras vidas un mayor control sobre nuestra salud.

Veremos en que queda un proyecto que podría ser muy interesante, dado que el nicho de zapatillas inteligentes parece que será explotado a lo largo de la siguiente década, donde otros actores como Puma se van a lanzar a la carrera.

Fuente: computerhoy

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El ‘vaping’ llega a los adolescentes y enciende las alarmas #curiosidades #salud

Tras su invención en China a comienzos de siglo, los cigarrillos electrónicos experimentaron un bum mundial debido a una mezcla de curiosidad, marketing y falta de regulaciones y estudios científicos. Hoy estos se cuentan por cientos, aunque los investigadores no se ponen de acuerdo: mientras algunos aseguran que es una puerta de entrada al tabaco, otros defienden que vaporear (del inglés, ‘vaping’, en referencia al vapor que se inhala) es más sano. Mientras tanto, los adolescentes parecen atraídos por esta nueva forma de fumar, que consideran más barata, accesible y segura.

El último estudio fue publicado este año en la revista PLOS ONE con una conclusión clara: los cigarrillos electrónicos no son demasiado efectivos para dejar el tabaco… pero sí para captar a nuevos fumadores, en especial entre jóvenes adultos y adolescentes. En el trabajo, investigadores del Centro de Cáncer Norris Cotton cuantificaron en 1,5 millones de años de vida los perdidos en 2014 debido a ello.

Es algo similar a lo que concluyen estudios como este publicado en la revista Tobacco Control en 2017. “Mientras que es demasiado pronto para saber los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos sobre la salud, hay un descubrimiento que cuenta con gran evidencia: el vaporeo entre adolescentes es un fuerte vaticinador del posterior uso de tabaco”, explica a Xataka el investigador de la Universidad de Michigan (EEUU) y coautor del estudio, Richard Miech.

El estudio de Miech no es el único que ha encontrado en el último año una relación significativa entre el uso de cigarrillos electrónicos entre adolescentes y su transición al tabaco. El investigador cita al menos siete ejemplos: “Todos empezaron con niños que nunca habían fumado y los siguieron durante un año. De entre ellos, aquellos que vapearon tenían tres veces más posibilidades de experimentar con cigarrillos al cabo de un año”. Los resultados fueron similares para los jóvenes estadounidensescanadienses y británicos.

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Mark Conner es un investigador de la Universidad de Leeds (Reino Unido) que también ha estudiado la posible transición desde el vaporeo al tabaco entre los más jóvenes. «A los adolescentes les atrae [el cigarrillo electrónico] por su bajo precio, su disponibilidad, diversidad de sabores y la percepción de que son menos dañinos», explica.

No todos los profesionales defienden el papel de los cigarrillos electrónicos como puerta de entrada hacia el tabaco. Entre ellos se encuentra Carmen Escrig, Coordinadora Internacional de la Organización de Médicos en Apoyo del Vapeo y de los Cigarrillos Electrónicos (MOVE): “Si miras las tasas de tabaquismo de Reino Unido, donde se promociona el vaporeo para dejar de fumar, ves que están cayendo incluso entre los jóvenes. Si esa teoría fuera verdad aumentarían”. Por ello, considera que las estadísticas de los estudios publicados «están mal analizadas».

El propio Miech analizó esa relación en otro de sus estudios, publicado el año pasado en la revista BMJ a partir de más de encuestas a más de 2.000 adolescentes ingleses. Los autores pedían cautela a la hora de atribuir causalidad a los resultados y admitían que, efectivamente, aunque el vaporeo ha aumentado en Reino Unido, el tabaquismo no deja de caer.

“Podría darse el caso de que los niños que vaporean estén interesados en el tabaco y fueran a fumar de todas formas, así que es importante tener en cuenta posibles confusiones”, explica Miech. Se refiere a confusiones como el riesgo percibido, la susceptibilidad al tabaco, el uso de otras substancias, la historia familiar, la rebeldía, ansiedad, impulsividad y un largo etcétera. El investigador asegura que todos estos factores se han tenido en cuenta en revisiones como esta publicada en JAMA Pediatrics… “y aun así el uso de cigarrillos electrónicos es un vaticinador de futuros fumadores”.

Reducir muertes a cualquier coste

Más allá del nombre, los cigarrillos electrónicos no contienen hojas de tabaco que inhalar por combustión, sino un líquido de vaporeo que contiene principalmente propilenglicol, glicerol, sustancias aromáticas y, en ocasiones y en concentraciones variables, nicotina. En el último año ha surgido una alternativa que sí lleva tabaco, aunque lo calienta en lugar de quemarlo; un «concepto completamente distinto», en palabras de Escrig, que requerirá su propia regulación e investigaciones.

Si los más jóvenes vaporean, y al margen de que esto sea una puerta de entrada hacia el tabaco o no, la otra gran pregunta es cómo afectan los cigarrillos electrónicos a la salud. Los estudios independientes muestran que los cigarrillos electrónicos son una “potencial fuente de exposición” a metales tóxicos, como el plomo, y a otros que resultan peligrosos al ser inhalados, como el zinc.

En este punto entra el juego el debate sobre la llamada reducción de daños: las muertes anuales debidas al tabaco se cuentan por millones y cualquier producto que ayude a reducir el número de fumadores salvará vidas, aunque no sea inocuo. Es lo que defiende un artículo publicado este 2018 en la revista Annual Review of Public Health, que apuesta por minimizar el mal causado por la nicotina.

«El Real Colegio de Médicos de Reino Unido sitúa el perfil de riesgo de los cigarrillos electrónicos en un 95% más seguros que el tabaco”, recuerda Escrig. El problema, según Miech, es que esa sensación de seguridad es uno de los motivos que atraen a los adolescentes hasta el vaporeo. “El 75% de los estudiantes de 17 años piensa que fumar un paquete de cigarrillos al día es un enorme riesgo, frente al 16% que piensa lo mismo del uso regular de cigarrillos electrónicos”, comenta en relación a los datos de jóvenes estadounidenses del estudio Monitoring the Future.

Miech opina que señalar que los cigarrillos electrónicos son menos dañinos es una falacia: “Si la referencia para comparar es el tabaco, es difícil pensar en un producto legal para consumo humano que no sea mejor”. Por eso se muestra tajante: “Deberíamos hacer todo lo posible para restringir el acceso a los cigarrillos electrónicos a los jóvenes. Es posible que sean útiles para los adultos que quieran dejar de fumar, pero para ellos veo poco beneficios”.

Aun así, Conner considera que el vaporeo puede ayudar a los adultos, pero sí muestra dudas respecto a su uso entre adolescentes. «Existen evidencias de que los cigarrillos electrónicos favorecen el paso al tabaco, así que en este caso deberían ser tratados como tal, estableciendo una edad mínima, restringiendo la publicidad e incluso prohibiendo la venta de sabores que atraigan a los más jóvenes».

Fuente: xataka

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Inventan una piel sintética ultrafina que hace electrocardiogramas #curiosidades #tecnologia #salud

A medida que crece la esperanza de vida y los tratamientos para combatir las enfermedades, o los malestares de la vejez, la pregunta ya no es sólo cómo tratar una dolencia, sino cómo hacerlo con las mínimas molestias para el paciente. No queremos llegar  los cien años para pasarnos el día de médicos, pruebas, y revisiones.

La Escuela de Ingeniería de la Universidad de Tokio ha desarrollado una piel sintética de tan solo 1 mm de grosor que contiene una pantalla LED y sensores biométricos capaces de medir las constantes de una persona, e incluso realizar electrocardiogramas.

Lo más sorprendente es que también posee un chip para transmitir información a través de Internet. Por ejemplo, directamente al médico.

Lo novedoso de esta piel sintética con pantalla LED es que se trata de la más fina y elástica que se ha desarrollado hasta el momento. Se puede estirar y deformar hasta un 45% de su forma original, sin afectar al funcionamiento de la pantalla LED o los sensores:

Inventan una piel sintética ultrafina que hace electrocardiogramas

Foto: University of Tokyo

 

Esta piel sintética está hecha con materiales flexibles y ha sido desarrollada por la empresa Dai Nippon Printing, especializada en impresoras 3D. Posee una pantalla LED de 24 x 16 puntos capaz de mostrar movimiento, como una gráfica o un emoticono.

La piel sintética con pantalla LED puede ser llevada durante una semana sin molestias, y sin irritar la piel. Los sensores se conectan mediante electrodos nanomesh, y son capaces de medir la temperatura, la presión y las propiedades eléctricas de los músculos, así que son capaces de realizar electrocardiogramas.

La idea es que el paciente lleve esta piel sintética durante una semana, y los sensores irán registrando su salud, que es enviada directamente a un archivo en la nube, accesible para los médicos:

Inventan una piel sintética ultrafina que hace electrocardiogramas

Foto: University of Tokyo

De esta manera los pacientes sufren un mínimo trastorno, pues no tienen que estar conectados a una máquina ni acudir al hospital a realizar las pruebas.

Fuente: Computer Hoy

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Scewo, la silla de ruedas capaz de subir y bajar escaleras #curiosidades #tecnologia #salud

Dentro de muy poco tiempo personas que tienen movilidad reducida ya no tendrán que volver a preocuparse de uno de los principales obstáculos de calles y edificios, porque esta silla de ruedas es capaz de subir y bajar escaleras fácilmente y sin ayuda de terceras personas. Gracias a ella, los usuarios pueden superar sin problema las barreras arquitectónicas para gozar de una mayor independencia.

Si eres lector habitual de Computerhoy.com, es posible que recuerdes Scalevo, una silla de ruedas revolucionaria que fue uno de los primeros modelos en demostrar que podía subir y bajar escaleras. El proyecto lo puso en marcha un equipo de estudiantes del Instituto Federal de Tecnología de Suiza en colaboración con la Universidad de las Artes de Zurich en el año 2015. Ahora, dos años después, el prototipo ha evolucionado y ha pasado a llamarse Scewo.

Los desarrolladores de Scewo señalan que todavía se encuentra en fase de prototipo, pero aunque aún no se trata de un producto terminado podemos ver que presenta muchos avances y beneficios para las personas con movilidad reducida.

La silla de ruedas del futuro combina un diseño cuidado y tecnología de última generación para superar cualquier obstáculo que un usuario se pueda encontrar en su camino en el día a día. Está compuesta por dos ruedas grandes equipadas con un sistema de autoequilibrio para rotar sobre el terreno con facilidad. No obstante, lo más llamativo es su mecanismo de oruga que le permite ascender y descender por las escaleras, así como salvar bordillos, pendientes empinadas y otros obstáculos similares.

Para el pasajero, el funcionamiento no podía ser más sencillo. Lo único que hay que hacer es pulsar un botón y Scewo cambiará al modo de escalera, para el que despliegue el sistema de oruga que otorga una mayor tracción al vehículo. Todas las maniobras son ágiles gracias al joystick incorporado, y el sistema también se puede controlar mediante cambios en el peso corporal. Además del modo de subir o bajar escaleras, también tiene con un modo para superficies resbaladizas, un modo seguro y una opción para elevar al usuario.

El equipo continuará trabajando en la optimización del prototipo. El trabajo está casi listo y se espera que llegue al mercado a finales de 2018.

Fuente: computerhoy

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Un pegamento quirúrgico que sella heridas en segundos #curiosidades #salud

Sin necesidad de grapas ni suturas, este innovador pegamento es altamente elástico y adhesivo.

El pegamento solo ha sido probado en modelos animales pero los resultados son prometedores

Por el momento, los ensayos se han limitado a modelos animales (concretamente en arterias y pulmones de roedores y en pulmones de cerdos), pero los ensayos con humanos ya están en marcha, y los resultados hasta la fecha son increíblemente prometedores.

«La belleza de la formulación de MeTro es tal que tan pronto como entra en contacto con las superficies de los tejidos, se solidifica en una fase similar a un gel sin huir», comenta Nasim Annabi, coautor del trabajo que publica la revista Science Translational Medicine.

Al bañar la zona con luz, el sello se coloca de forma muy precisa, pues se ajusta a la forma de la herida y se adhiere firmemente a las estructuras de la superficie del tejido.

Las heridas tratadas con este pegamento pueden curarse en la mitad de tiempo en comparación con los puntos o las grapas y, si se requiere cirugía, MeTro también podría simplificar ese procedimiento. Pues gracias a una enzima degradante incorporada en el pegamento, podría modificarse para durar cierto tiempo (entre horas y meses) dependiendo del tipo de lesión.

 En situaciones de emergencia donde la velocidad es crítica, este pegamento podría salvar muchas vidas, sellando heridas.


«Cuando ves MeTro, puedes ver que actúa como un líquido, llenando las lagunas y ajustándose a la forma de la herida. Las aplicaciones potenciales son poderosas – desde el tratamiento de heridas internas graves en sitios de emergencia, como pueden ser los accidentes automovilísticos y en zonas de guerra, así como la mejora de las cirugías hospitalarias», explica Anthony Weiss, coautor del estudio.

Según los expertos, el gel es fácil de aplicar, se puede almacenar fácilmente, y trabaja en estrecha colaboración con el tejido natural para curar una herida, pues se degrada sin dejar ningún tipo de residuos tóxicos en el organismo.

«Hemos demostrado que MeTro funciona en diferentes configuraciones y soluciona problemas que otros selladores disponibles no pueden. Ahora estamos listos para transferir nuestra investigación a las pruebas con seres humanos y espero que pronto MeTro se use en la clínica, salvando vidas humanas», finaliza Weiss.

Referencia:N. Annabi el al., «Engineering a highly elastic human protein–based sealant for surgical applications,» Science Translational Medicine (2017). stm.sciencemag.org/lookup/doi/ … scitranslmed.aai7466

Crédito imagen: Universidad de Sídney

Fuente: muyinteresante.es

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Las abejas podrían ayudar a crear un nuevo antibiótico #curiosidades #salud

Un equipo de investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago (Estados Unidos) ha llevado a cabo un estudio que determina que las abejas podría ayudar a crear un nuevo antibiótico, el primero en los últimos 30 años.

A lo largo de los años hemos abusado de los antibióticos para tratar todo tipo de enfermedades, desde simples resfriados, y en muchas ocasiones por iniciativa propia y sin la prescripción de un médico. Por este motivo, con el paso del tiempo ha ido creciendo la resistencia a los antibióticos, hasta tal punto que la OMS advirtió hace un par de años que hemos llegado a límites de resistencia peligrosamente altos. De hecho, si no le ponemos remedio y buscamos alternativas, para 2050 se prevé que más de 10 millones de personas podrían morir al año por culpa de bacterias resistentes a los medicamentos.

Científicos de todo el mundo dedican sus esfuerzos a la búsqueda de nuevos antibióticos capaces de combatir a este tipo de microbios resistentes, y los investigadores de la Universidad de Chicago podrían haber encontrado una alternativa interesante gracias a las abejas.

Sabemos que la miel tiene interesantes cualidades para la salud, entre ellas que ayuda a acelerar la cicatrización de las heridas o que favorece la curación de las infecciones bacterianas por sus propiedades antisépticas, pero de momento se desconocía que las abejas productoras también podían tener efectos beneficiosos.

Lo que han descubierto estos científicos es que estos insectos, junto con las avispas y los avispones, generan una proteína llamada Api137 que sirve para evitar que sufran infecciones, y funciona bloqueando la producción de proteínas en bacterias dañinas. La mayoría de los antibióticos alteran la producción de proteínas dirigiéndose al ribosoma, que es el responsable de sintetizar las proteínas que permiten que las células bacterianas funcionen.

Ahora, los investigadores están trabajando para replicar la proteína Api137 en el laboratorio, con la finalidad de hacer nuevos fármacos antibióticos para destruir bacterias dañinas.

Fuente: Computer Hoy